Экономика: наука и хозяйство. Роль экономики в жизни общества

На протяжении тысячелетий человечество стремилось обеспечить и обеспечивало рост своего благосостояния. В процессе решения этой задачи сформировался набор методов создания материальных условий для выживания и прогресса. Они и составляют важнейшую часть, или важнейшую сферу жизни общества, которая называется экономикой.

Экономика — это совокупность видов человеческой деятельности, позволяющих людям обеспечивать себе материальные условия жизни на Земле благодаря производству, распределению и потреблению благ.

К числу благ относится все, что имеет для человека ценность с точки зрения удовлетворения его потребностей. Однако не все блага достаются человеку благодаря экономической деятельности и в результате использования экономического механизма. Например, ряд природных благ, таких как воздух, солнечный свет и солнечное тепло не надо добывать, затрачивая усилия. Они доступны людям в неограниченном количестве и совершенно бесплатно. Такие блага называют неэкономическими или даровыми.

Большая же часть материальных потребностей людей удовлетворяется при помощи экономических благ, т. е. таких благ, которые имеются в распоряжении людей в ограниченном количестве и могут быть получены только путем производства, а значит затрат времени и различных других ресурсов. Кроме того, будучи произведенными, экономические блага распределяются между людьми, а уже затем потребляются ими.

Заметим, что деление благ на экономические и неэкономические условно, и при определенных условиях те или иные блага могут относиться то к одной, то к другой категории. Наиболее яркий пример: вода для человека, находящегося в пустыне, — экономическое благо, а для человека, стоящего рядом с пресным водоемом — неэкономическое.

Может также создаваться впечатление, что, получая бесплатно образование или услугу врача, мы имеем дело с неэкономическими благами. Однако это заблуждение. Ведь государство несет огромные расходы на содержание школ и больниц, на оплату труда учителей и врачей.



Конечно, не только материальное благосостояние важно в жизни каждого человека. Полноценная личность стремится к духовному благополучию, удовлетворению многочисленных культурных потребностей. Однако такие виды деятельности как, к примеру, наука или культура становятся возможными в масштабе общества только в том случае, когда экономика позволяет удовлетворять основные материальные потребности. Справедливо это и в отношении отдельного человека.

Следовательно, потребности в экономике играют важную роль, являясь отправным пунктом и движущим мотивом всего экономического механизма, состоящего из множества элементов, основные из которых мы перечислим.

Удовлетворение потребностей происходит в ходе или в результате потребления тех или иных материальных благ и услуг, а точнее - их полезного эффекта. Ради этого осуществляется организация производства материальных благ и услуг. При этом используется ряд принципов, полученных людьми на основе многолетнего опыта.

Разделение труда — механизм экономического сотрудничества людей, предполагающий, что их некоторая группа сосредоточивается на выполнении определенного вида работ. История знает несколько крупных типов разделения труда (отделение земледелия от скотоводства, появление ремесла, торговли, выделение науки как специфического вида деятельности).

Огромное большинство людей, работающих в области того или иного вида деятельности, специализируются на выполнении какой-либо функции (например, рабочие на сборочной линии), которая удается им лучше, чем другим.

Специализация в современной экономике достигла такой высокой степени, что подавляющее большинство вещей уже невозможно произвести в одиночку. наряду со специализацией существует необходимость в кооперации - постоянном обмене плодами специализированного труда. Произведенные специализированным трудом продукты поступают к тем, у кого существует потребность в них благодаря торговле — обмену плодами труда, основанному на взаимной выгоде продавца и покупателя. При этом в процессе обмена продукты труда, произведенные для обмена, приобретают товарную форму. Блага принимают вид товаров и услуг. Товаром называется материальное благо, предназначенное для обмена, а услуга — это нематериальное благо, существующее в виде полезной людям деятельности.

Однако обмен товарами существовал не всегда. Вплоть до средних веков человечество жило в условиях натурального хозяйства, когда отдельная семья сама производила все, что ей необходимо. Признаки натурального хозяйства и по сей день можно обнаружить в слаборазвитых странах Африки и Латинской Америки, а также в других странах (в том числе и в России), где люди производят на садовых участках многие продукты для собственного потребления и не покупают их в магазинах. Но все же большая часть человечества использует преимущества товарного хозяйства как такого способа организации экономической жизни общества, при котором люди специализируются на определенных видах деятельности, чтобы производить товары и услуги и получать от этого выгоду. Товарное хозяйство более эффективно, чем натуральное, поскольку специализация труда благоприятствует тому, что каждый работник получает возможность достижения высокого мастерства в своей профессии, а это способствует росту производительности его туда. Производительность труда — это объем благ, производимый работником в единицу времени.

Перечисленные элементы экономического механизма на первый взгляд создают впечатление о его необычайной простоте. Однако это не вполне так. В сфере экономики человечество решает множество порой очень сложных проблем.

Во-первых, можно представить ситуацию, когда произведен некий товар (например, велосипед с квадратными колесами), который никто не хочет купить. Просто ни у кого нет потребности в этом товаре. Следовательно, надо хорошо знать ЧТО надо производить, т. е. какие товары и услуги должны быть предложены потребителям.

Во-вторых, любой товар можно произвести разными способами, используя разную технологию. Например, одежду можно сшить, используя ручную технологию при помощи обыкновенной иглы, а можно использовать швейную машину. Какой способ изготовления лучше? Экономист должен знать ответ на вопрос КАК производить, т. е. какой способ изготовления товара следует применить.

В-третьих, немаловажно и то, кто сможет приобрести товар. Можно создать такой дорогой продукт, что никто, даже самый богатый человек, не сможет купить его. Значит, стоит задуматься и над тем, ДЛЯ КОГО следует производить товары и услуги, т.е. кто будет претендовать на получение их в собственность.

Таким образом, вопросы ЧТО?, КАК? и ДЛЯ КОГО? — три главные вопроса, которые решаются в сфере экономики.

В зависимости от масштабов экономика подразделяется на две основные части: макроэкономику и микроэкономику.

Макроэкономика охватывает экономические процессы и явления на уровне общества — производство национального продукта, инфляция, безработица, государственный бюджет, торговый баланс и т. д.

Микроэкономика охватывает деятельность отдельных экономических субъектов: потребителей, фирм, наемных работников, владельцев земли и капитала.

Зачастую в качестве синонима понятия «экономика» используется понятие «хозяйство», в действительности имеющее более широкое значение. Для ясности заметим, что экономика — это совокупность методов ведения хозяйства, ставшая плодом коллективного разума человечества и меняющаяся, совершенствующаяся с течением времени. Экономика подразумевает наличие экономического механизма — совокупности способов и форм соединения усилий людей, направленных на решение задач обеспечения роста материального благосостояния. Хозяйством же может быть названа любая разновидность целенаправленной деятельности человека по удовлетворению его материальных потребностей.

Итак, экономическая жизнь общества включает в себя производство, распределение, обмен и потребление товаров и услуг. А чем занимается наука «экономика»? Экономическая наука исследует законы, управляющие производством, распределением, обменом и потреблением экономических благ. (Ниже мы дадим и другие определения предмета экономической науки, которые позволят представить его более полно.)

В экономической теории также выделяются два больших раздела — макроэкономика и микроэкономика. Макроэкономическая теория, объясняя макроэкономические процессы и явления, рекомендует, что надо делать государству, как регулировать экономическую жизнь, чтобы общество процветало. Микроэкономика изучает, как принимаются экономические решения на микроуровне. Например, каким образом потребители осуществляют выбор тех или иных товаров, почему фирма принимает решение производить тот или иной объем продукции и т. д.

2. Потребности и ресурсы: проблема экономического выбора

Итак, мы уже отметили, что потребности являются движущей силой всего экономического механизма. В связи с этим возникает первая фундаментальная проблема экономики. Дело в том, что наши потребности безграничны и возрастают с течением времени. Скажем, потребность в информации мы уже не можем полностью удовлетворить при помощи радио, нам необходим телевизор, а за ним и интернет.

При этом экономические блага, призванные удовлетворять наши потребности, обладают важнейшей характеристикой — ограниченностью. Поскольку экономические блага составляют большую часть всех тех благ, которые используются для удовлетворения потребностей, любой человек и общество в целом сталкивается с проблемой ограниченности. Ограниченность благ, а следовательно и ресурсов, пошедших на их изготовление, — вторая фундаментальная проблема экономики.

Две фундаментальные проблемы — безграничность потребностей и ограниченность ресурсов — ставят перед людьми третью проблему: проблему выбора. Она состоит в том, что людям приходится выбирать, на производство каких товаров и услуг надо направить ограниченные ресурсы, чтобы максимально удовлетворить безграничные потребности. Поэтому предмет экономической науки может быть определен еще и так: экономическая наука изучает проблему распределения ограниченных ресурсов с целью максимального удовлетворения безграничных материальных потребностей людей. Но поскольку выбор осуществляют люди, экономическая наука изучает поведение людей в процессе принятия решений относительно производства, распределения и потребления экономических благ. Таким образом, мы обнаруживаем еще одну грань экономической теории — это наука общественная, изучающая поведение людей, делающих выбор. Однако по сравнению с другими общественными науками (историей, философией и юриспруденцией) в экономике очень широко применяются математические методы — формулы, графики, модели.

Заметим, что человек в экономике, или как его еще называют экономичекий человек (Homo economicus), обладает специфическими качествами. Это, во-первых, рациональный индивид, стремящийся получить максимальный результат при минимальных затратах, а во-вторых, осуществляя выбор, он отдает предпочтение тому, что принесет ему максимальную отдачу.

Выбор всегда означает отказ от чего-либо. Действительно, если вы используете земельный участок для выращивания картофеля, это означает, что вы не сможете одновременно вырастить на нем морковь, т.е. вы отказались от выращивания моркови в пользу картофеля. Следовательно, любой выбор имеет определенную стоимость или требует определенных издержек. Как определяется эта стоимость выбора?

Приведем простой пример. У путешественника есть четкая система предпочтений относительно того, каким способом преодолеть расстояние от пункта А до пункта В: 1-й вариант (наиболее предпочтительный) — на машине; 2-й вариант (менее предпочтительный) — на велосипеде; 3-й вариант (еще менее предпочтительный) — пешком. Он, будучи рациональным индивидом, выбирает путешествие на машине, как наиболее предпочтительный вариант. Какова стоимость его выбора? Выбрав 1-й вариант, путешественник отказался от поездки на велосипеде, именно полезный эффект, который он мог бы получить, поехав на велосипеде (пребывание на свежем воздухе, полезные для здоровья физические нагрузки и т.п.) и стал стоимостью его выбора, которую на языке экономической науки называют альтернативной стоимостью или альтернативными издержками[1]. Отнесение к альтернативной стоимости еще и пешей прогулки (от нее ведь путешественник тоже отказался) было бы ошибочным, поскольку альтернативная стоимость — это полезный эффект от самого лучшего из невыбранных вариантов, а наш путешественник не мог бы одновременно поехать и на машине, и на велосипеде.

По окончании школы, вам предстоит совершить выбор направления вашего дальнейшего жизненного пути. И этот выбор, как и любой другой, имеет свои альтернативные издержки. Предположим, у вас есть только две возможности — учеба в вузе или работа. Если вы выбираете учебу, то в течение года вам предстоит столкнуться со следующими расходами: плата за обучение (90 тыс. руб.), расходы на покупку учебников (1 тыс. руб.), плата за проезд на метро до вуза и обратно (2,5 тыс. руб.). Что касается работы, то в этом случае за год вас ожидает получение заработной платы (24 тыс. руб.), сопровождающееся расходами на метро для проезда до места работы и обратно (2,5 тыс. руб.). Выбирая учебу, вы отказываете себе в возможности потратить те деньги, которые пошли на плату за обучение и покупку учебников, каким-либо альтернативным способом (например на походы в кино или на дискотеку), а также вы отказываетесь от возможности получения заработной платы (рациональный человек должен учесть выгоды от неиспользованных возможностей как свои издержки). Таким образом, альтернативная стоимость одного года учебы будет равна сумме: 90 тыс. руб. + 1 тыс. руб. + 24 тыс. руб. = 115 тыс. руб. Почему в эту сумму не включены расходы на метро? Потому что они не создают проблемы выбора. Ведь что бы вы ни выбрали — учебу или работу — вам все равно придется пользоваться метро.[2]

Экономисты не случайно уделяют большое внимание проблеме выбора. С этой проблемой сталкиваются не только отдельные индивиды, но и экономика в целом. Рассмотрим, каким образом осуществляется выбор в масштабах всей экономической системы.

Для простоты примем ряд допущений. Пусть в экономике производятся только два товара — хлеб и танки. Ресурсы, т. е. все то, что необходимо для выпечки хлеба и производства танков (люди, сталь, мука и т. д.), используются полностью. Технология выпечки хлеба и производства танков не изменяется. Тогда, если общество направляет все свои ресурсы на выпечку хлеба, то оно может получить 60 буханок, а в случае, если все ресурсы направляются на производство танков, то можно произвести 4 танка. При одновременном производстве хлеба и танков возможны следующие сочетания: ради производства первого танка придется сократить производство хлеба до 55 буханок; ради производства второго танка производство хлеба сокращается до 45 буханок; производство третьего танка позволит обществу выпечь только 30 буханок хлеба. Перечисленные варианты представляют собой не что иное как производственные возможности общества — возможности производства экономических благ при полном использовании всех ресурсов и при данном уровне развития технологии. Обобщим их в таблице.

 

Таблица производственных возможностей общества.

 

возможности A B C D E
хлеб (буханки)
танки (шт.)
альтернативная стоимость 1 танка - 5 буханок хлеба 10 буханок хлеба 15 буханок хлеба 30 буханок хлеба
Альтернативная стоимость 1 буханки хлеба 1/5 танка 1/10 танка 1/15 танка 1/30 танка -

 

Очевидно, что как увеличение объема производства танков снижает объем производства хлеба, так и наоборот, увеличение объема производства хлеба будет снижать объем производства танков. Это связано с тем, что одни и те же ресурсы нельзя использовать одновременно для разных целей. Общество должно выбирать, на какие цели направлять имеющиеся в его распоряжении ресурсы. Вероятно, в мирное время большая часть ресурсов будет вовлечена в выпечку хлеба, а с приближением военной угрозы часть ресурсов будет изъята из производства хлеба и направлена на изготовление танков.

При переходе от одной альтернативы к другой (А—B—C—D—E или E—D—C—B—A) встает вопрос о цене выбора или об альтернативной стоимости 1 танка или 1 буханки хлеба. Альтернативная стоимость каждого дополнительно произведенного танка будет измеряться количеством буханок хлеба, от которых пришлось отказаться в каждом из случаев. Соответственно, альтернативная стоимость каждой дополнительно произведенной буханки хлеба будет измеряться количеством танков, от которых пришлось отказаться при переходе от одного возможного варианта выбора к другому. Определив при помощи простых арифметических действий альтернативные стоимости 1 танка и 1 буханки хлеба и занеся их в таблицу, сделаем важный вывод: по мере увеличения количества единиц продукта его альтернативная стоимость растет. С чем это связано? Ответ прост: в экономике нет полностью взаимозаменяемых ресурсов. Это означает, что каждый ресурс является наиболее производительным в специфической области (вспомним уже упомянутую специализацию). Довольно трудно заставить пекаря так же эффективно, как он печет хлеб, вытачивать на станке деталь гусеницы танка. Поэтому при увеличении производства танков сначала самые «талантливые» с точки зрения токарного мастерства пекари будут подключены к этому делу, а в дальнейшем «менее талантливых» для выполнения аналогичной работы будет требоваться все больше и больше. Подобное справедливо и в отношении всех других ресурсов, а не только людских.

Теперь представим графически приведенные нами рассуждения. Отложив по вертикали возможности производства хлеба, а по горизонтали возможности производства танков, получим кривую производственных возможностей — кривую, точки которой показывают альтернативные варианты производственных возможностей общества при полном использовании ресурсов.

Кривая производственных возможностей выпукла относительно начала координат, что отражает факт возрастания альтернативной стоимости продукта по мере роста числа единиц его производства.

Все точки, расположенные внутри фигуры ABCDE, означают возможные комбинации производства хлеба и танков при неполном использовании ресурсов. Например, точка F, которая иллюстрирует производство 30 буханок хлеба и 2 танков, но у общества при этом остаются недоиспользованные ресурсы, которые могут быть пущены в ход на выпечку большего количества хлеба (переход в точку С) или изготовление большего количества танков (переход в точку D), или увеличение количества обоих благ (переход в точку F1).

Точкам, расположенным вне фигуры ABCDE, соответствуют комбинации хлеба и танков, которые не могут быть достигнуты ввиду нехватки ресурсов. Например, комбинация 50 буханок хлеба и 4 танка, соответствующая точке Н, не может быть произведена в экономике, о которой идет речь в нашем примере.

Отметим, что кривая производственных возможностей имеет исторический характер — она отражает производственные возможности общества при имеющихся ресурсах и уровне развития технологии. Изменение количества вовлекаемых в производство ресурсов и технологический прогресс меняют положение кривой производственных возможностей.

3. Экономический кругооборот

В экономике существует непрерывный кругооборот ресурсов, продуктов, доходов и расходов, которые движутся встречными потоками от одних экономических агентов к другим. Экономические агенты - это субъекты экономических отношений, которые принимают решения относительно производства, распределения и потребления экономических благ. Главными экономическими агентами являются домохозяйства, фирмы и государство. Все они имеют свои цели. Домохозяйства стремятся к максимальному удовлетворению материальных потребностей, фирмы — к максимизации прибыли, государство — к максимизации благосостояния общества. Стремясь к достижению своих целей, экономические агенты вступают во взаимодействие друг с другом, что приводит к возникновению экономического кругооборота. Экономический кругооборот — это круговое движение экономических благ, сопровождающееся встречным движением денежных потоков доходов и расходов. Рассмотрим подробнее, как это происходит.

Домохозяйства в экономике выступают поставщиками ресурсов — земельных, капитальных и трудовых. Действительно, земля, деньги и способность к труду принадлежат людям и могут быть ими обменяны на потребительские товары и услуги. Поэтому домохозяйства предлагают на рынке ресурсов имеющиеся у них ресурсы, на которые есть спрос у фирм. В свою очередь фирмы предлагают на рынке товаров и услуг потребительские товары и услуги, на которые есть спрос у домохозяйств. На рынке ресурсов и рынке потребительских товаров и услуг между домохозяйствами и фирмами происходит обмен реальными экономическими благами.

Одновременно имеет место встречный поток денежных средств. В обмен на ресурсы на рынке ресурсов домохозяйства получают доходы, которые для фирм превращаются в издержки, а расходуя свои доходы на потребительском рынке, домохозяйства тем самым приносят выручку фирмам.

Такова простейшая схема экономического кругооборота.

Слегка усложним ее, добавив еще одного экономического агента — государство. Государство взаимодействует с фирмами и домохозяйствами, взимая с них налоги и предоставляя фирмам субсидии (денежная помощь, направленная на поддержку производства), а домашним хозяйствам — трансферты (выплаты, не связанные с оплатой произведенных товаров и услуг; например, пенсии). Кроме того, государство организует производство товаров и услуг, называемых общественными благами, потребность в которых существует, но частные фирмы не в состоянии в полной мере обеспечить ими домохозяйства. К числу общественных благ относится национальная оборона, охрана правопорядка и частично — медицина и образование.

Приведенная схема экономического кругооборота, конечно, упрощенно представляет взаимодействие экономических агентов, однако она имеет важное значение для понимания принципов функционирования рыночной экономики.

Литература

  1. Автономов. Введение в экономику. Главы 1 и 2..
  2. Иванов. Основы экономической теории. Книга 1, глава 1.
  3. Липсиц. Экономика. Книга 1, главы 1—4.
  4. Любимов, Раннева. Основы экономических знаний. Введение.

[1] Не удивляйтесь, если в экономической литературе там, где речь идет о стоимости выбора, вы встретите разные термины: альтернативная стоимость, альтернативные издержки, издержки упущенных возможностей. Все они — просто разные переводы одного и того же англоязычного понятия — opportunity costs.

[2]Подумайте над вопросом о том, от чего вы отказываетесь, отдавая предпочтение работе? Определите самостоятельно альтернативную стоимость работы.

<== предыдущая лекция | следующая лекция ==>
Циркуляция атмосферы | Электроприводы с асинхронными фазными двигателями и торможением противовключением


Дата добавления: 2017-01-08; просмотров: 170; ЗАКАЗАТЬ НАПИСАНИЕ РАБОТЫ


Поиск по сайту:

Воспользовавшись поиском можно найти нужную информацию на сайте.

Поделитесь с друзьями:

Считаете данную информацию полезной, тогда расскажите друзьям в соц. сетях.
Poznayka.org - Познайка.Орг - 2016-2017 год. Материал предоставляется для ознакомительных и учебных целей. | Обратная связь
Генерация страницы за: 0.013 сек.